¿A qué edad puede un niño abrirse un perfil en redes sociales? La legislación y la realidad

En la era digital, cada vez más padres se enfrentan a la difícil pregunta de cuándo permitir que sus hijos tengan su propio perfil en redes sociales. A pesar de la incertidumbre, la ley española es clara: los menores de 14 años no pueden registrarse en redes sociales sin el consentimiento explícito de sus padres. Así lo dicta la Ley Orgánica de Protección de Datos Personales y garantía de los derechos digitales.

Restricciones Legales y Excepciones

Aunque plataformas como TikTok, Twitch o BeReal permiten el registro a partir de los 13 años, en España la normativa exige esperar hasta los 14 años. Esta medida busca proteger a los menores de los riesgos asociados al uso temprano e incontrolado de redes sociales.

La Realidad Frente a la Ley

Sin embargo, la realidad dista mucho de esta normativa. Un estudio realizado por la Asociación Valenciana de Consumidores y Usuarios (AVACU) revela que el 68% de los menores de 10 a 12 años ya tienen perfiles en redes sociales, a menudo sin el conocimiento o la supervisión adecuada de sus padres. Además, el 12,5% de estos menores aceptan solicitudes de amistad de desconocidos, exponiéndose a posibles riesgos.

Riesgos y Consecuencias del Uso Temprano de Redes Sociales

El tiempo que los menores pasan en redes sociales es también un motivo de preocupación. En España, el uso de redes sociales entre menores de 3 a 18 años ha aumentado un 7% en el último año. TikTok lidera el incremento con un 20%, alcanzando un promedio de 96 minutos al día por usuario. Le siguen Instagram con 56 minutos, Snapchat con 21 minutos, Facebook con 20 minutos y X (anteriormente Twitter) con 10 minutos diarios.

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Las redes sociales, si bien no son inherentemente peligrosas, pueden convertirse en una puerta de entrada a contenidos inapropiados como la violencia y la pornografía. Desde 1997, se ha registrado un aumento del 300% en enfermedades mentales entre menores de 20 años debido a la exposición a estos contenidos.

Llamado a un Pacto de Estado

Ante estas alarmantes cifras, seis entidades de la sociedad civil han solicitado un Pacto de Estado para proteger a los menores en internet y redes sociales. Esta iniciativa ha sido respaldada por más de 140 entidades una importante asociación del sector tecnológico.

Riesgos Menos Conocidos para Padres e Hijos

  1. Cesión de Derechos de Imágenes: Muchas redes sociales imponen como condición que los usuarios ceden todos los derechos de propiedad intelectual y de imagen de sus publicaciones. Esto significa que las redes sociales pueden vender estas fotos a cualquier empresa, en cualquier país y para cualquier uso.
  2. ‘Sharenting’: Documentar la vida de los hijos en redes sociales puede tener consecuencias a largo plazo. Fotos y vídeos publicados hoy pueden afectar la vida futura de los menores en términos de empleo o relaciones personales.
  3. Uso de WhatsApp: Compartir fotos y vídeos a través de WhatsApp puede parecer inofensivo, pero una vez enviado, se pierde el control sobre cómo y dónde se utiliza esa información. Existe el riesgo de que estas imágenes sean utilizadas de manera inapropiada, incluyendo en redes pedófilas o para sextorsión.

En conclusión, mientras la ley española establece claras restricciones para la apertura de perfiles en redes sociales por parte de menores, la realidad muestra un amplio desconocimiento y una falta de supervisión. Es crucial que los padres se informen y tomen medidas para proteger la privacidad y seguridad de sus hijos en el entorno digital.

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